La douleur thoracique : lorsque la médecine ne trouve pas de raison

Les variantes de la douleur thoracique

Traitement de la douleur thoracique par un ostéopatheLa douleur thoracique peut prendre plusieurs formes :

  • Difficulté à respirer ou une douleur lors de la respiration
  • Plus spécifiquement, une douleur aux clavicules lors de la respiration
  • Douleur au sternum / douleur rétrosternales
  • Douleur au diaphragme
  • Douleur aux côtes
  • Douleur au plexus solaire
  • Certains pourront aussi avoir la sensation d’un spasme thoracique

Comme le thorax humain renferme le cœur, les poumons et une partie du système digestif, une douleur au niveau de la cage thoracique peut avoir plusieurs sources :

  • Un problème cardiaque (angine de poitrine, crise cardiaque)
  • Un problème respiratoire (allergies, asthme, pneumonie, bronchite)
  • Un problème digestif (reflux gastro œsophagien, gastrite, pierre à la vésicule biliaire, crise de foie)
  • Un problème osseux. Les côtes, les vertèbres et le sternum composent les os de la cage thoracique et, comme n’importe quels autres os, ils peuvent se fêler, se fracturer, être victimes d’une tumeur ou présenter un remaniement osseux, comme une scoliose thoracique, qui a un impact majeur sur la mobilité de chacun de ces os et les muscles qui s’y attachent.
  • Un problème articulaire. L’ensemble des os cités plus haut s’articulent entre eux, ce qui fait que la cage thoracique, qui semble être un cadre dur et rigide, est en fait composée de 150 articulations. Et chacune d’entre elles peut se trouver subluxée.

Il ne faut donc pas sous-estimer cette douleur. Observez-la : apparaît-elle après les repas, la nuit, après un effort, dans une position particulière, pendant un mouvement précis, pendant la respiration, suite à une période stress ou lorsque vous vivez de l’angoisse? Peu importe le professionnel que vous consulterez, ces informations lui seront utiles.

Discutez-en d’abord avec votre médecin. Le plus important est d’éliminer une cause cardiaque et d’exclure la possibilité d’un cancer.  Si, après investigation, votre médecin n’a pu identifier une cause médicale à votre douleur, mais que vous êtes toujours aux prises avec elle, l’ostéopathie pourra certainement vous aider. Voici une liste non-exhaustive des causes de douleurs thoraciques qui pourront facilement être soulagées en ostéopathie.

Les douleurs thoraciques non-cardiaques peuvent être causées par :

  • Un spasme musculaire des petits muscles intercostaux
  • Un nerf intercostal coincé sur son trajet
  • Une subluxation d’une vertèbre ou d’une côte (voir les douleurs au dos)
  • Du reflux gastrique œsophagien
  • Une tension dans les tissus occasionnée par des adhérences de cicatrice suite à une opération au thorax, à l’abdomen ou au cou
  • Une perte de mobilité de certaines articulations suite à une pneumonie, une bronchite ou toutes autres infections des voies respiratoires
  • Une tension d’un groupe musculaire occasionnée par une activité répétitive ou un geste brusque
  • Une compression de certaines structures suite à un coup, un traumatisme ou un accident de voiture.

Stress et douleurs thoraciques

En terminant, il ne faut pas sous-estimer l’impact du stress dans l’apparition de certaines douleurs thoraciques. À noter qu'il ne rend pas la douleur moins réelle pour autant. Je remarque, chez les personnes vivant une période de grand stress, qu’une tension musculaire s’installe au niveau du diaphragme, du sternum et du cou. Il y a parfois aussi la présence de maux de tête, de tensions dans le cou ou de douleur abdominale. Ce qui est parfaitement normal, puisque le stress a pour effet d’augmenter le tonus musculaire, provoquer une crispation dans tout le corps et de raccourcir la respiration. En tant qu'ostéopathe, je peux évidemment travailler sur les impacts que le stress produit sur votre corps et vous aider à reprendre le dessus physiquement, mais vous serez encore plus gagnant si vous travaillez aussi à diminuer les sources de stress que vous subissez.


Crédit photo : freeimages.com / Nick Traboulay

Cynthia CHAPDELAINE

Ostéopathe Diplômée en Ostéopathie (D.O.), à Montréal, Qc. 
Spécialisée dans le traitement des douleurs de la mâchoire